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講 題看見地球的吶喊-美麗的地球
講 者成功大學地球科學系 劉正千特聘教授
日 期2014/01/17長 度 人 氣269 次
摘 要
地球在太陽系八大行星之中,是距離太陽第三遠的星球,要知道地球有多麼的獨特,一個簡單的方法就是將地球和它鄰近的兩個星球:金星和火星做對比。

金星的大小跟地球差不多,不過它的表面覆蓋著一層炙熱有毒的氣體,溫度可以高達華氏800度,在這樣的高溫之下,我們所知道的任何生命形態差不多都已經汽化了,因此金星沒有辦法支持像我們這樣的生命生存。

另外一顆兄弟星是火星,火星的大小大概只有地球的一半,它的重力微弱,沒有辦法吸附足夠的大氣,因此它表面的溫度可以低到華氏零下190度,同樣也沒有辦法支持像我們這樣的生命形態。

相形之下,我們所居住的地球更顯得獨特的多。地球的表面覆蓋著一層也不厚也不薄的大氣,地球距離太陽也不遠也不近。

地球的表面大約有70%左右的區域是被海水所覆蓋,從漆黑的宇宙中望去,就好像一顆美麗的藍寶石。除此之外,任何一個時刻裡地球的表面大概還有40%左右的區域是被雲層所覆蓋,雲是形成對流、促進降雨、平衡氣溫的一個重要條件,也是地球之所以能夠有現在天氣型態的關鍵因素。如果我們用逐日逐月逐年的方式來呈現衛星所觀測到雲層的變化,我們會發現地球上面的雲層其實真的是變化萬千。

另一個了解地球的角度便是觀察地球大氣當中水分子的含量與水氣的循環,在地球赤道附近會產生許多熱帶性低氣壓,這些低氣壓在大西洋被稱為颶風,在太平洋則被稱為颱風。地球氣候的變化其實有很多特殊形態,會對我們的生活造成很大的影響,颱風僅僅是其中的一個例子。

現在影片中所呈現的是海水的溫度,顏色偏紅色與黃色代表溫度越高的地區,顏色偏藍色與綠色則代表溫度越低的地區,若把海水的溫度用這種逐日逐月逐年的方式來呈現,我們就可以看出地球表面海水溫度的變化,如果我們再發揮一些想像力把這些溫度的變化看成脈搏或是心臟的跳動,那麼霎時之間地球就好像是一個有生命的有機體,其實地球不僅僅是活生生的,地球甚至還有脾氣。

若是我們將長時間觀測所得到的海水溫度做一個平均,然後再將每一年量測到的海水溫度和這個平均值加以比較,我們會發現每隔大概四到七年在赤道太平洋附近就會發生海水溫度的異常,接著就有一連串的變化,包含海平面的高度改變、風向的改變等等,這就是我們所熟知的聖嬰現象。聖嬰現象發生時不僅僅只是在赤道太平洋附近產生影響,事實上進入聖嬰年時,全世界的氣候都會受到影響,導致有些地方發生旱災,有些地方發生水災。就好像地球打了一個噴嚏,我們所有的人就都要感冒一樣。從這裡我們也可以感受到地球的氣候改變是非常敏感的,只要某處有一個小的變化,整個地球就會連帶的受到影響。

接著我們暫時把海水從地表移開,因為衛星可以測量到海有多深,從這裡可以看出來我們居住的地球其實是由10個板塊所拼接而成,其中有比較薄的海洋板塊,也有比較厚的大陸板塊,就地質年紀而言,地球還算是滿年輕的星球,地質活動相當頻繁,陸地上黃色的點就是標記曾經報導過發生四級以上地震的地方,從這裡也可以看出地球其實是有許多好發地震的地震帶,而台灣就是位於這樣的地震帶上。紅色三角形則是標記曾經報導過發生火山噴發事件的地方。

接著我們把海水放回去再來看看地球上的生命吧,陸地上的顏色變化顯示了地球上植物生長的情形,顏色越偏綠色代表植物越茂密,同樣地從這樣逐日逐月逐年的方式來呈現,我們可以看到地球上植物的生長隨著一年四季變化多端,有的地方真是生意盎然欣欣向榮,有些地方例如澳洲的中部、阿拉伯半島以及非洲的北部則幾乎是寸草不生,這也代表了在地球上足以涵養植物生長的地區是十分寶貴的。

看完了大氣、海水、氣候、板塊與植物的分布,接著要如何透過衛星觀測的資料了解地球上人類的活動呢?我們可以在夜晚利用燈光去觀察人類的活動,如果人口居住越密集,燈光就會越亮,相對的在人口分佈越不集中的地區,夜裡看起來就像黑暗大陸一樣。在亞洲地區,日本、韓國與台灣一帶燈光都非常明亮,但在非洲中部與南美洲中部卻發現了紅色的火光,這原來是人類為了與大自然爭地,實施火耕去焚燒雨林的火光,對於地球生態的破壞非常嚴重,從外太空中透過衛星觀測更是一目了然。
提 供成大全球觀測與資料分析中心-看見地球的吶喊
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